jueves, 17 de enero de 2019

¿El uso de la tecnología es dañino para el bienestar de los adolescentes?

Una gran mayoría de los adolescentes (y no adolescentes) se pasan todo el día delante de la pantalla. Como ejemplo algunos datos: en España, el 18% de los adolescentes usa Internet de forma compulsiva, la mitad de los adolescentes en Estados Unidos está constantemente conectados a internet (según Pew Research Center survey), y en Reino Unido en la última década se ha duplicado el tiempo del uso de internet.
  
Por tanto, la pregunta del título: ¿esto es malo para mis hijos?  se la hacen (o se la deberían hacer) todos los padres en la actualidad. Y para ello deberían recurrir a datos científicos (cosa que muchos no hacen), en lugar de a las famosas cadenas de whatsapp o a las páginas web pseudocientíficas. Hasta la fecha se han hecho muchos estudios más o menos serios que llegan a conclusiones tanto negativas como positivas, porque en función de como trates los datos estadísticamente, el tamaño y la calidad de la muestra que se tome o lo que quieras argumentar puedes obtener datos muy distintos.
Para intentar resolver esta importante pregunta, dos investigadores de la Universidad de Oxford acaban de publicar un artículo donde tratan de clarificar esta pregunta.

¿Cómo lo han hecho?

Han estudiado tres grandes bases de datos (dos de Estados Unidos y una de Reino Unido) donde se relacionaba el uso de la tecnología, el bienestar de los adolescentes y otra serie de variables (como dieta, actividad física, etc.). En lugar de analizarlo de una forma u otra, lo que hicieron fue analizar estos datos con muchos métodos estadísticos distintos (combinaciones de variables dependientes e independientes, con o sin co-variables, en el caso de uno de los sets de datos, de 40.000 formas distintas. Gracias a esto, los autores pudieron ver como era la influencia en el uso de la tecnología en función de un análisis u otro.

El caso es que demostraron que había una influencia negativa significativa del uso de la tecnología en el bienestar de los adolescentes. Sin embargo, este efecto es muy pequeño, solamente explicaba el 0.4% de la variación. Para poner esto en contexto, en este mismo estudio, lo comparan con otras variables que pueden afectar al adolescente, como beber alcohol, fumar, ser maltratado, desayunar o usar gafas.
Por ejemplo, comer patatas a diario es tan negativo para el adolescente como el uso de la tecnología. U otro ejemplo muy curioso, que beneficia a los miopes como yo: ¡¡el uso de gafas esta relacionado con el bienestar adolescente!!

Conclusiones 

Este trabajo no es definitivo, ni podemos sacar una conclusión clara, porque no afecta igual al bienestar del adolescente el uso de la tecnología de forma beneficiosa (estudiar, aprender, viajar) que el uso de ésta con propósitos poco provechosos o negativos (hacer "bulling" a compañeros, ver videos pseudocientificos en youtube o reenviar cadenas de pseudociencias). Una conclusión que si que podemos sacar de este estudio es que según como se interpreten los datos podemos demostrar conclusiones muy distintas, por lo que es recomendable evitar afirmaciones tajantes en temas tan actuales y desconocidos como este. Por tanto no solamente hay que saber hacer estadística, también hay que saber interpretar los datos y los resultados.
Aunque el estudio concluye que hay un ligero efecto negativo en el uso de la tecnología en la adolescencia, tampoco podemos prohibirla, simplemente, como todo en la vida, hay que hacerlo con sentido común y sin abusar de ella.    

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